Одной из важнейших задач, касающихся сохранения природных богатств побережья Крыма, является анализ современного состояния его береговой зоны. Формирование береговой зоны – это наиболее зримый результат взаимодействия геосфер: литосферы, гидросферы, атмосферы и биосферы. В береговую зону принято включать три составных части: собственно берег (который содержит элементы рельефа, сформированные в результате длительного воздействия моря), пляж (полосу песка или гальки, которая испытывает постоянное воз-действие морских волн) и подводный береговой склон (мелководье, подверженное интенсивному влиянию волновой деятельности). В настоящее время береговая зона Крыма находится в неудовлетворительном состоянии. Еще относительно недавно, в середине ХХ в., проблема не стояла так остро. Побережье постепенно меняло свои очертания под влиянием штормовой деятельности, изменений уровня моря и других факторов, но оставалось устойчивой динамической системой, характеризующейся либо тенденцией к отступанию или выдвижению, либо небольшими временными отклонениями от сформировавшегося за длительный период состояния. В связи с бурным хозяйственным освоением береговой зоны Крыма с середины прошлого века экономические интересы человека вошли в конфликт с закономерной эволюцией береговых систем. Проблемы возникли не только на абразионных, но и на аккумулятивных берегах, где изъятие материала для строительных нужд привело к дефициту наносов и смене аккумулятивного режима на абразионный (Горячкин, 2010). Берега на значительном протяжении стали интенсивно отступать, создавая угрозу прибрежным объектам. Существенное сокращение пляжей и ухудшение состава пляжевого материала снизили их рекреационную привлекательность. В этих условиях были разработаны проекты защиты берега. В ряде случаев в этих проектах не учитывалась специфика природных процессов, характерных для конкретных участков побережья, что привело к негативным последствиям. Кроме этого, с распадом СССР финансирование берегозащитных мероприятий резко сократилось, вследствие чего строительство некоторых объектов не было завершено, а уже построенные объекты не поддерживались в должном эксплуатационном режиме, что привело к их частичному или полному разрушению. Большинство построенных берегозащитных сооружений были рассчитаны на 25 лет службы, таким образом, формально к настоящему времени срок их эксплуатации истек, что еще больше усугубляет проблему. С началом ХХI в. на берегах Крыма развернулось бурное строительство, причем во многих случаях его законность вызывает большие сомнения. Печальный опыт непродуманного строительства в прибрежной зоне, особенно Западного Крыма, убедительно доказал, что в долгосрочной перспективе оно приводит к огромным убыткам. Возобновилась также практика добычи песка в береговой зоне, что ухудшило ситуацию. Для сохранности курортных и дворцово-парковых комплексов, исторических памятников архитектуры и культуры, автомагистралей и объектов инфраструктуры Крыма необходима реализация мер по защите побережья и рациональному природопользованию. Климатическая изменчивость природных факторов, наблюдающаяся в настоящее время, безусловно, влияет на состояние береговой зоны, однако определяющим является негативное воздействие антропогенной нагрузки.